in

หางนกยูงฝรั่งความสดใสแห่งฤดูร้อน

หางนกยูงฝรั่งความสดใสแห่งฤดูร้อน

Guava guppy ความสดใสของฤดูร้อน

ฤดูร้อนปี 2002 กำลังมาอย่างรวดเร็ว และแสร้งทำเป็นร้อนแห้งแล้งมาตลอด 2 ปีที่ผ่านมา ดังที่สังเกตได้จากดอกไม้ฤดูร้อนของประเทศไทย ซึ่งเป็นต้นไม้ประจำชาติของประเทศไทย ต้นคูณ (ราชพฤกษ์) ได้ออกดอกเป็นสีเหลืองสดใสตั้งแต่ต้นเดือนมีนาคมและบานมากกว่า ปีที่แล้ว แม้แต่ภาคกลางที่ปกติต้นคูนจะบานช้าและออกผลไม่มากนัก เนื่องจากปีนี้ความชื้นค่อนข้างสูง ฉันจึงเห็นดอกไม้ได้เร็วและนานกว่าหลายปีก่อน

หากผู้อ่านเดินทางไปต่างจังหวัดในช่วงเดือน มีนาคม ถึง พฤษภาคม ข้าพเจ้าคงสังเกตเห็นสองข้างทางสวยงามสดใสด้วยดอกไม้หลากสีสัน บนต้นไม้ที่ปลูกไว้สองข้างทาง ไม่ว่าจะเป็น ต้นคูน ช่องโข กัลปพฤกษ์ ทองกวาว นนทรี หรือตะบาก เป็นต้น และท่ามกลางต้นฤดูร้อนเหล่านี้ ก็ย่อมมีซุปตาร์มาเติมเต็มความงามด้วยสีสันที่สดใสราวกับไฟอยู่เสมอ เปลวเพลิงทั้งสองข้างถนน นั่นคือต้นไม้ที่ชาวฝรั่งเรียกว่าต้นเฟลม (The Flame Tree) หรือที่คนไทยเรียกว่า ปลาหางนกยูงฝรั่ง

ฝรั่งปลาหางนกยูง : สัญลักษณ์ของคนเหลือง-แดง
หางนกยูงตะวันตกมีชื่อวิทยาศาสตร์ว่า Delonix regia (Bojer) Raf อยู่ในวงศ์ Caesalpinioideae รวมทั้ง นนทรี ขี้เหล็ก ประดู่แดง ช่องโข คูน กาหลง กัลปพฤกษ์ เป็นต้น
เป็นไม้ยืนต้นขนาดกลาง ต้นไม้ที่โตเต็มที่สูงประมาณ 40-60 ฟุต (12-18 เมตร) มีลักษณะเป็นทรงพุ่ม กิ่งแผ่กิ่งก้านสาขาเหมือนจามจุรี แต่มีขนาดเล็กกว่าลำต้นเรียวเปลือกสีเทาเข้ม โคนต้นเป็นขี้ มักมีรากโผล่ออกมาจากดินโดยรอบเมื่อ ต้นโตเต็มที่มีใบโดยรวมยาวประมาณ 40-60 ซม. ประกอบด้วยก้านใบ ใบย่อย และใบย่อยเรียงเป็นคู่ บนก้านย่อย 15-25 คู่ต่อก้าน ขนาดของใบย่อยจะใกล้เคียงกับใบย่อยของมะขาม ปลาหางนกยูงฝรั่งเป็นไม้ผลัดใบ มักจะผลิใบในฤดูร้อนตั้งแต่เดือนมีนาคมถึงมิถุนายน

ช่อฝรั่งฝรั่ง ในช่วงเดือนมีนาคมถึงพฤษภาคมในช่วงอากาศร้อนและแห้ง ปีใดที่อากาศร้อนและแห้งแล้งมากก็จะออกมา ดอกผลออกผลทั้งต้น มีเพียงดอกไม้ที่บานสะพรั่งและดูสวยงามเป็นพิเศษ ดอกฝรั่งประกอบด้วยห้ากลีบและมีเกสรตัวผู้ยาวยื่นออกมาเหนือกลีบดอก กลีบดอกหางนกยูงมีสามสี: แดง เหลืองสด และเหลือง
อันที่จริงหางนกยูงตะวันตกมี 2 สีคือสีแดงและสีเหลือง ส่วนมากจะมี 2 สีนี้รวมกันจึงมองว่าเป็นสีเข้ม ดอกไม้ใดที่มีสีเหลืองมากที่สุด? กว่าจะเป็นการแสดงออกสีเหลือง ดอกไม้ชนิดใดที่มีสีแดงมากกว่าคือการแสดงออกของสีแดง แต่มีหางของนกยูงบางตัวที่บานเป็นสีแดงจริง และบางดอกมีสีเหลืองบริสุทธิ์ซึ่งหายากจึงพบได้ทั่วไป แต่หางนกยูงตะวันตกมีสีสันสดใส

ฝรั่งนำดอกฝรั่งมาเป็นสัญลักษณ์ของมหาวิทยาลัยธรรมศาสตร์ด้วยสีประจำมหาวิทยาลัยสีเหลือง-แดง (สีเหลืองคือธรรมะ สีแดงคือประชาชาติ) ถือว่าเหมาะสม เพราะนอกจากจะมีดอกฝรั่งฝรั่งที่สวยงามแล้ว ยังประกอบด้วยสีเหลืองและสีแดงที่ผสมผสานกันเป็นสีที่กลมกลืนกัน

ปลาหางนกยูงฝรั่งมีต้นกำเนิด บนเกาะมาดากัสการ์ แอฟริกา ค้นพบครั้งแรกในปี พ.ศ. 2367 โดยนักพฤกษศาสตร์ ออสเตรเลีย เวนเซล โบเยอร์ ไม่ระบุชื่อ เมื่อหางนกยูงตะวันตกมาเมืองไทยแต่น่าจะมาตามหางนกยูงไทยซึ่งเป็นต้นไม้จากต่างประเทศด้วย ฝรั่งเล็ก Guava Guppy แต่เข้ามาก่อน
ปลาหางนกยูงฝรั่งมีชื่อภาษาไทยหลายชื่อ เช่น ฝรั่งอินทรีย์ (ภาคกลาง) หงอนยุง (ภาคใต้) สมปอหลวง และ สมโพธิ์หลวง (ภาคเหนือ) ภาษาอังกฤษเรียกว่า Flam-boyant, Flame Tree, Royal Poinciana

ประโยชน์ของฝรั่งหางนกยูง
ผลหางนกยูงฝรั่งเป็นฝักแบน กว้างประมาณ 3-5 ซม. ยาว 40-60 ซม. แต่ละรายการมี 1 เมล็ด เมื่ออ่อนเมล็ดสีเขียว เมื่อโตเต็มที่เมล็ดจะมีสีเทาขอบขาว มีลักษณะค่อนข้างกลมและยาว (ทรงกระบอกหัวกลม). เมล็ดฝรั่งฝรั่งสามารถรับประทานสดได้ เด็กในชนบททางภาคตะวันออกเฉียงเหนือชอบเลี้ยงแกะ ปอกเปลือกแล้วกินเนื้อในเมล็ด สำหรับเมล็ดที่โตแล้วต้องปรุงให้สุกก่อนจึงจะรับประทานได้ เนื่องจากเมล็ดดิบมีสารพิษบางชนิด แต่จะถูกทำลายด้วยความร้อน

หางนกยูงตะวันตกมีรูปทรงพุ่มสวยงาม ดอกไม้มีความสวยงาม สดใส และเติบโตง่าย ทนต่อความแห้งแล้ง ดินร่วน จึงนิยมปลูกในระดับที่ทำการราชการ สวนสาธารณะ และถนน เป็นต้นไม้ที่พบปลูกตามถนนชนบทสายหนึ่ง

Guava Guppy ขยายพันธุ์ด้วยเมล็ดเป็นหลัก จึงพบดอกไม้นานาพันธุ์ที่แทบไม่มีเอกลักษณ์เลย พืชต้นหนึ่งอาจเลือกต้นไม้ที่มีความสวยงามและปรับให้เข้ากับสภาพท้องถิ่นได้ดีที่สุดเพื่อขยายพันธุ์โดยการแตกหน่อ ต่อกิ่ง และยอด (เพื่อป้องกันการกลายพันธุ์) จากนั้น คุณจะได้ต้นฝรั่งที่สวยงาม สิ่งที่ดีที่สุดได้รับการปลูกฝังให้ชื่นชมเป็นพิเศษ ตามรสนิยมของแต่ละคนที่เชื่อว่าความงามของฝรั่งดอกนี้ ไม่ได้มีไว้สำหรับคนธรรมศาสตร์เท่านั้นแต่สำหรับคนมีตาที่มองเห็น ชมความงามของธรรมชาติทั้งหมด

.
ที่มาข้อมูล