in

สาร “ลูทีน” กับจอประสาทตา

สาร “ลูทีน” กับจอประสาทตา

ถาม : ชลลดา/กรุงเทพฯ
ตอนนี้ใครๆ ก็พูดถึงสาร “ลูทีน” ขอถามหน่อยว่ามันคืออะไร และในอาหารประเภทไหน

ตอบ : นพ.สรายุทธ ศุภปณชาติ
ลูทีน เป็นสารอาหารในกลุ่มที่เรียกว่าแซนโทฟิลล์ (แซนโทฟิลล์) มีลักษณะเป็นสีเหลือง ในกลุ่มแคโรทีนอยด์ (carotenoids) ซึ่งทราบดีว่ามีประโยชน์ต่อดวงตาของเรา ซึ่งฝรั่งรู้เรื่องสารอาหารลูทีน (lutein) กันอย่างกว้างขวาง ว่าเป็นสารอาหารที่ช่วยชะลออาการจอประสาทตาเสื่อมในผู้ใหญ่ มีการศึกษาประโยชน์ของลูทีนในการปกป้องจอประสาทตาของทารกและเด็กเล็กมากขึ้นเรื่อยๆ

บทบาทของลูทีนในดวงตา พบว่าภายในเรตินาของมนุษย์มีร่องเล็กๆ ณ จุดหนึ่งที่มีเซลล์รับภาพเรตินอลอยู่ ซึ่งเป็นจุดที่แสงกระทบและทำให้คนมองเห็นภาพได้ชัดเจนในแต่ละวัน บริเวณเซลล์รับแสงนี้มีสารสีเหลือง หรือลูทีนมีความหนาแน่นมากที่สุด โดยจะพบในชั้นเนื้อเยื่อที่หล่อเลี้ยงเส้นประสาท จุดนี้เป็นจุดสำคัญมากที่จะเห็น หากบริเวณนั้นเสื่อมโทรมหรือเสียหาย อาจสูญเสียการมองเห็นหรือตาบอดได้ จะทำหน้าที่สำคัญคือกรองแสงสีฟ้าซึ่งเป็นอันตรายต่อเรตินา และเป็นแสงที่หลีกเลี่ยงได้ยากเพราะอยู่ทุกหนทุกแห่งรอบตัวเราทั้งแสงจากดวงอาทิตย์ ไฟโทรทัศน์ แสงจากหน้าจอคอมพิวเตอร์ แสงจากโคมไฟ ฯลฯ

ลูทีนยังทำหน้าที่เป็นสารต้านอนุมูลอิสระในดวงตาของเรา เพราะดวงตาของเรามีสารอนุมูลอิสระอยู่มาก ซึ่งสามารถทำลายเซลล์รับภาพและทำให้เกิดโรคจอประสาทตาทั้งในเด็กและผู้ใหญ่

ลูทีนถือเป็นสารอาหาร ที่สำคัญในการปกป้องเรตินา ลูทีนทำงานร่วมกับกรดไขมัน DHA และ AA ซึ่งมีส่วนช่วยในการพัฒนาการมองเห็นของเด็ก โดย DHA และ AA จะทำหน้าที่เหมือนหลอดไฟ ส่วนลูทีนจะทำหน้าที่เป็นสารเคลือบหลอดไฟเพื่อป้องกันการเสื่อมสภาพอย่างรวดเร็ว และนอกจากลูทีนจะพบในสายตาของคนแล้ว ยังพบในสมองถึง 66% ที่เกี่ยวข้องกับการมองเห็น เชื่อกันว่า ลูทีนมีส่วนช่วยในการรับภาพและส่งผ่านไปยังสมองได้ดีขึ้น

อย่างไรก็ตาม ลูทีนนี้ ร่างกายมนุษย์ไม่สามารถสังเคราะห์ลูทีนเพื่อใช้เองได้ ต้องรับประทานเท่านั้น โดยจะพบมากในน้ำนมแม่ ทารกแรกเกิดที่กินนมแม่จะได้รับลูทีนผ่านทางน้ำนมแม่โดยตรง หากคุณไม่ได้รับสารอาหารเพียงพอที่จะปกป้องดวงตาของคุณ

ดังนั้นการดูแลปกป้องดวงตาและใส่ใจในอาหาร จะช่วยให้เด็กได้รับสารอาหารที่จำเป็นที่เป็นประโยชน์ต่อร่างกายและมีพัฒนาการทางสายตาที่สมบูรณ์ ดังนั้นเด็กจึงจำเป็นต้องดื่มนมแม่ตั้งแต่แรกเกิดถึง 1 ขวบ

.
ที่มาข้อมูล